Le “cahier des charges” du complexe articulaire de l’épaule est particulièrement contraignant sur le plan fonctionnel.

En effet, l’épaule doit pouvoir assurer une grande mobilité au membre supérieur tout en lui assurant une base stable.

La faible congruence des surfaces articulaires de la tête humérale avec la glène, bien que compensée partiellement par le labrum, expose l’articulation aux décentrages que les éléments passifs capsuloligamentaires ne peuvent contenir. Le contrôle neuromusculaire doit en permanence compenser les insuffisances de la stabilité passive en maintenant une force de coaptation capable de s’opposer à la composante luxante résultant d’une force intrinsèque (contraction des muscles générant des forces de translation :   grand pectoral, courte portion du biceps, coraco brachia, long triceps) ou extrinsèque (chute, contact…).

Sous l’impulsion de nombreuses avancées dans les domaines de la biomécanique, de la physiologie et de la physiopathologie, l’approche thérapeutique des pathologies de l’épaule a considérablement évolué au cours de ces dernières années.

Nous allons envisager dans ce chapitre trois entités pathologiques de l’épaule pour lesquelles, l’électrostimulation neuromusculaire tient une place de choix parmi les techniques rééducatives mises en place.

Ces trois entités sont :

• 1 Tendinopathies de la coiffe des rotateurs.

• 2 Epaule instable.

• 3 Capsulite rétractile.

Les protocoles proposés ont été développés à partir des publications suivantes :

Flatow EL, Soslowsky LJ, Ateshian GA,

Pawluk RJ, Bigliani LU, Mow VC

Shoulder joint anatomy and the effect of subluxations and size mismatch on patterns of glenohumeral contact.

Orthop Trans 15 : 803 ; 1991

Gibb TD, Sidles JA, Harryman DT,

McQuade KJ, Matsen FA

The effect of capsular venting on

glenohumeral laxity.

Clin Orthop 268 : 120 – 6 ; 1991

Harryman DT, Sidles JA, Clark JM,

McQuade KJ, Gibbs TD, Matsen FA

Translation of the humeral head on the glenoid with passive

glenohumeral motion.

J Bone Joint Surg 72A : 1334 ; 1990

Howell SM, Galinat BJ

The glenoid-labral socket.

A constrained articular surface

Clin Orthop 243 : 122 ; 1989

Matsen F, Lippit S, Iserin A

Mécanismes patho-anatomiques de l’instabilité gléno-humérale

Expansion scientifique française, Paris,

Cahier d’enseignement de la SOFCOT,

pp 7 – 13

Itoi E, Motzkin NE, Morrey BF, An KN

Bulk effect of rotator cuff on inferior

glenohumeral stability as function of scapular inclination angle : a cadaver study

Tohoku J Exp Med 171 (4) : 267 – 76 ;